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Il cancro come punto di svolta: il metodo di Lawrence LeShan

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Avere il cancro può rappresentare l'inizio della vita: la ricerca del proprio essere, la scoperta della vita che si ha bisogno di vivere, può essere una delle armi più potenti contro le malattie”, Lawrence LeShan.

cancro punto di svolta Lawrence LeShanNella lingua cinese, non vi è nessuna parola che rappresenti il termine “crisi”; la parola che più si avvicina consiste di due simboli: uno per il pericolo, l'altro per l'opportunità.

Avere il cancro può rappresentare l'inizio della vita: la ricerca del proprio essere, la scoperta della vita che si ha bisogno di vivere, può essere una delle armi più potenti contro le malattie”, Lawrence LeShan.

I metodi terapeutici del Dottor Lawrence LeShan hanno raggiunto risultati straordinari in pazienti con tumore avanzato, indipendentemente dalle scelte di guarigione fisica che hanno intrapreso.

Negli ultimi 30 anni ha praticato la sua forma unica di psicoterapia e circa la metà dei suoi pazienti oncologici con prognosi infausta hanno avuto remissioni a lungo termine e molti sono ancora vivi.

Quasi tutti hanno notevolmente migliorato il loro stato emotivo e la qualità della vita. Ogni malato di cancro che vuole massimizzare le proprie probabilità di sopravvivenza dovrebbe almeno considerare l'approccio di Leshan per essere incorporato nel percorso di guarigione fisico convenzionale, complementare o alternativo a ciò che ha scelto.

Il Dottor LeShan ha lavorato con pazienti oncologici per oltre 50 anni e viene indicato da molti come “il padre della terapia mente-corpo”.

È stato uno psicologo clinico, ricercatore e autore di oltre una dozzina di libri. La sua opera “Cancer As A Turning Point” (Il cancro come punto di svolta) utilizza le storie dei pazienti per mostrare come mobilitare le capacità di auto-guarigione del malato di cancro e usarle per potenziare qualsiasi programma di guarigione fisico che il paziente abbia scelto.

Il suo libro nasce da un progetto di ricerca durato 35 anni che ha coinvolto diverse migliaia di persone affette da cancro.

È stato progettato per insegnare ai malati di cancro e alle loro famiglie, amici, medici, ecclesiastici e psicoterapeuti come utilizzare i cambiamenti psicologici per aiutare a guarire e rafforzare il sistema immunitario compromesso del paziente.

All'inizio della sua carriera, quando iniziò a lavorare con pazienti oncologici, LeShan utilizzò il classico approccio psicoterapeutico in cui si era formato, in cui il modello mirava ad indagare cosa ci fosse di sbagliato nel paziente al fine di determinare cosa si poteva fare al riguardo.

C'era qualcosa di oscuro e nascosto nella psiche del paziente? Potrebbe essere portato alla luce e curato o compensato?

Questo approccio analitico tradizionale può avere effetti molto positivi con molti tipi di problemi mentali, emotivi e comportamentali, ma LeShan sostiene che non si è rivelato utile per mobilizzare il sistema immunitario – qualcosa che i pazienti oncologici devono immediatamente realizzare se vogliono sopravvivere.

Durante il periodo in cui ha usato questo approccio classico, quasi nessuno dei suoi pazienti oncologici ha superato la diagnosi più a lungo di quanto era stato previsto.

LeShan ha quindi iniziato a spostare il suo metodo di trattamento e le sue domande. Cominciò a chiedersi:

Cosa c'è di giusto in questa persona? Quali modi di essere con sé stessi, con gli altri e con il mondo li condurrà al massimo entusiasmo e soddisfazione nella loro vita? Ciò che fornirebbe una solida ragione per essere, il tipo di significato e lo scopo che ci rende felici nell'alzarci dal letto la mattina e felici di andare a letto la sera, il tipo di vita che ci fa guardare avanti con gioia ogni giorno e verso il futuro”.

Dopo averlo determinato insieme, ha pensato che lui ed il paziente potessero cominciare a muoversi verso l'abbracciare quel modo di essere e creare quella vita.

In effetti, la definizione di psicoterapia è stata modificata passando dalla rimozione del dolore del paziente e dalla riduzione di sintomi ad aiutare ogni paziente a trovare la propria “musica” speciale, che poteva condurli alla “canzone” che rappresentava al meglio la loro vita.

LeShan ha scoperto che questo processo poteva essere esaltante per alcuni e terrificante per altri, ma sempre utile alla fine.

Descrive il processo nel modo seguente:

Supponiamo di dire ad un paziente che la sua Fata Madrina entrerà da quella porta e gli farà un'offerta: in sei mesi la tua vita interiore ed esteriore può essere esattamente ciò che vorresti fosse in modo che tu possa usare te stesso più completamente e trarre il massimo del godimento e della gioia possibile. Puoi cambiare i tuoi sentimenti e le tue circostanze. Non ci sono limiti di età, sesso, educazione e così via. Assumiamo che tu scelga una buona salute fisica come base e partire da lì. Ci sono solo due possibilità. Devi fare una scelta nei prossimi cinque minuti, e questo è un affare che capita una volta sola nella vita. Non tornerà dopo aver accettato la tua proposta... puoi esprimere il tuo desiderio più profondo, dove e come vorresti vivere.”

La terapia che è utile per mobilizzare il sistema immunitario dei malati di cancro mira a scoprire la risposta a queste domande e capire cosa ha bloccato la sua percezione e/o il suo essere vissuto come uno stile di vita. Successivamente si aiuta i pazienti a muoversi verso di esso. Molto spesso i pazienti rispondono con un 'Non so' quando viene chiesto loro come cambierebbero la loro vita. L'obiettivo diventa quindi accettare che questa sia la domanda più importante in questa fase della loro vita. La semplice accettazione della domanda e l'impegno a trovare la risposta spesso hanno un effetto positivo sul sistema immunitario dei pazienti. Ho visto pazienti che hanno iniziato a rispondere in modo migliore e più efficace al loro protocollo medico quando hanno accettato emotivamente l'impegno”.

Rilasciare i blocchi emotivi annessi alle patologie è importante quando l'individuo non riesce ad esprimere nulla, a causa della perdita di connessione del paziente all'entusiasmo e alla gioia.

Tuttavia, quando alle persone affette da cancro è stato presentato questo concetto, LeShan ha osservato che esiste generalmente una forte resistenza e di solito rientra in uno o più dei seguenti tre tipi:

Se trovassi la mia musica, sarebbe così discordante che non mi piacerebbe e nessuno altro potrebbe sopportarlo. Il mio modo di essere “naturale” è brutto e repellente, e ho imparato molto tempo fa a non esprimerlo se volevo avere delle relazioni o essere in grado di vivere con me stesso”.

Se trovassi la mia canzone e provassi a cantarla, troverei che non c'è posto in questo mondo per nessuno come me; e sarebbe così amaro saperlo e non essere in grado di cantarla che preferirei non conoscerla”.

La mia stessa canzone avrebbe costruito tali contraddizioni e quindi sarebbe inutile ed impossibile”.

Le Shan continua:

In più di 25 anni di utilizzo di questo approccio, ho visto queste reazioni molte, molte volte. Eppure non ho mai visto una sola persona che, trovando la propria canzone ed il proprio stile, provasse ancora la stessa sensazione. Con tutte le persone con cui ho lavorato, la loro canzone era accettabile per loro e per gli altri, era possibile 'giocare' pienamente in questa cultura e aumentare le loro relazioni umane. Inoltre, in ogni caso la canzone era socialmente positiva e accettabile. Non ho mai visto un'eccezione a questo”.

Le Shan istruisce i pazienti a prendere il controllo della propria vita, a cercare uno stile di vita che sia realmente adatto a loro, ad esprimere chi sono, per poi cominciare a muoversi verso la creazione di quello stile di vita.

Per la maggior parte, ciò comporterà una completa trasformazione del modo in cui si vedono, non essendo più motivati da ciò che “dovrebbero fare”, rispetto a ciò che vorrebbero fare.

LeShan chiede ai suoi pazienti di scavare e chiedersi: “Cosa mi avrebbe veramente appagato, quale stile di essere, di relazionarsi, di creare mi avrebbe portato ad una vita di entusiasmo e felicità?”.

Più volte, ha trovato che la risposta a questa domanda era la cosa che avrebbe probabilmente mobilitato il loro sistema immunitario contro il cancro.

Più e più volte, ho visto una delle due cose accadere quando l'ambiente totale della persona con il cancro si mobilità e la sua ecologia interiore cambia così in positivo. Per alcuni, la vita del paziente è prolungata, non in modo arbitrario, ma in modo che ci possa essere più esperienza del Sè, auto-riconoscimento ed il riconoscimento - e spesso la realizzazione – dei sogni. E poi ci furono i veri miracoli - non la magia, ma devozione e duro lavoro che resero il cancro un punto di svolta nella vita della persona piuttosto che un segno della sua fine. Più apprendiamo la biologia e la psicologia umana, più impariamo a cambiare e migliorare la qualità e l'atmosfera della vita sia interna che esterna. E quando è il momento di morire, dobbiamo capire di cosa tratta la nostra vita, conoscere e accettare chi siamo diventati”.

Come il cambiamento psicologico può mobilitare un sistema immunitario compromesso?

Due delle storie di pazienti del Dottor LeShan illustrano gran parte di ciò che è stato presentato sino ad ora.

Ethel aveva un cancro metastatico al seno, e le era stato detto dai suoi medici che aveva circa due mesi di vita. Ha cercato una terapia per affrontare la sua paura e scoprire come vivere fino alla sua morte. Non è stato difficile scoprire i suoi sogni segreti.

Ethel aveva sempre desiderato viaggiare, in particolare sull'oceano, e lei aveva sempre pensato di appartenere al mare, e scherzando disse “in una vita precedente dovevo essere un marinaio”.

I migliori ricordi della sua vita erano i dieci anni in cui aveva lavorato in un negozio di abbigliamento esclusivo - lei amava fare la commessa lì. Anche allora aveva studiato attentamente le brochure di viaggio e sognato le crociere.

Divenne una moglie, poi una madre e mise da parte i suoi sogni per quello che credeva fosse la realtà che avrebbe dovuto vivere.

Ora che Ethel era malata di cancro, le fu chiesto: Perchè non inizi a viaggiare adesso?

Suo marito era morto, i suoi figli erano cresciuti e indipendenti; lei rispose che ora era malata e non doveva abbandonare le cure mediche, ma non ci volle molto per convincerla a riconsiderare questa opzione piuttosto deprimente.

E così Ethel ha preso tutti i risparmi di una vita e prenotato una cabina di prima classe in una lunga crociera partendo con grande entusiasmo.

Quattro mesi dopo si precipitò nell'ufficio di LeShan e gridò: “Ecco, ho speso tutti miei soldi, sono al verde ma sono ancora viva!”.

Lei e il dottore iniziarono a ridere. In seguito, attraverso le sue conoscenze il Dottor LeShan fece in modo che Ethel lavorasse in una boutique su una nave da crociera, creando così uno stile di vita che amava assolutamente.

Il cancro non aveva mostrato segni di peggioramento e si ridusse lentamente a circa la metà delle sue dimensioni originali nel corso degli anni.

Ethel non subì ulteriori trattamenti medici, ma semplicemente andò avanti, vivendo con gioia uno stile di vita che la appagava e rendeva felice.

Ogni anno mandava al dottore una cartolina di Natale, non importa in quale parte del mondo fosse.

Il termina “Senza speranza” dovrebbe essere bandito dal vocabolario del malato di cancro. C'è sempre speranza!

Carol era un'altra delle pazienti del Dottor LeShan, una dirigente di successo di una grande società. La sua famiglia era orgogliosa di lei, mentre i suoi colleghi erano invidiosi.

L'unica cosa sbagliata era che Carol odiava la sua vita e ogni cosa che la riguardava. Disprezzava le tattiche spregiudicate delle persone che facevano parte del suo mondo, non amava la spietata ambizione dei suoi colleghi, e temeva che potesse diventare come loro.

Verso la fine dei 30 anni sviluppò sei melanomi maligni sulla schiena, e le fu detto che la sua prognosi era estremamente negativa. Carol lasciò lo studio del medici e chiamò immediatamente LeShan per fissare un appuntamento.

Presto riconobbe che la sua negatività nei confronti del suo stile di vita la stava facendo soffrire.

LeShan continuava a spostare l'attenzione dal negativo a ciò che più le piaceva nella vita.

C'è stato un momento in cui aveva apprezzato profondamente il suo lavoro, si era sentita a casa, soddisfatta e felice?

Presto Carol, iniziò a ricordare un'esperienza durante il college quando aveva lavorato in un centro di riabilitazione per adulti portatori di handicap fisici che erano stati feriti in incidenti e che stavano apprendendo nuove abilità per la vita quotidiana.

Era stata profondamente coinvolta del suo lavoro al centro e l'aveva adorato. Ora valutava se questo tipo di lavoro potesse soddisfarla nel presente. Ma per scegliere questo, avrebbe dovuto lasciare il suo stile di vita lussuoso e tornare a scuola.

Carol ha quindi iniziato con l'esercizio “Qual è la prima cosa da fare?”, poi ha seguito un paio di corsi serali scoprendo quanto li amasse.

Con orrore assoluto della sua famiglia e dei suoi amici, lasciò presto il suo lavoro, vendette il suo attico e divenne una studentessa universitaria a tempo pieno, diventando infine l'insegnante di sostegno che voleva essere.

Poco dopo, Carol cominciò a ridurre i suoi appuntamenti terapeutici, finchè alla fine non si fermarono del tutto.

Dieci anni dopo, LeShan la incontrò e parlarono un po'. Mentre andavano via, Carol si voltò e disse Sa perchè ho smesso di venire da lei?, lui scosse la testa e lei rispose “perchè sono troppo impegnata a vivere la mia vita per avere tempo per assurdità come il cancro, la psicoterapia o lei!”.

Il commento conclusivo di LeShan dice davvero tutto:

Per uno psicoterapeuta, questa era una combinazione tra la Medaglia d'onore ed il Premio Nobel. Non poteva esserci una ragione migliore”.

Si sono incontrati ancora una volta, sette anni dopo e questa volta hanno preso un caffè. Carol stava ancora crescendo e ora sentiva che era giunto il momento per una nuova avventura nella sua vita; stava infatti ricominciando ad usare le sue abilità amministrative e manageriali come direttore esecutivo di una grande fondazione di beneficenza.

Riguardo alle condizioni fisiche di Carol, i suoi melanomi avevano gradualmente smesso di crescere e dopo i primi sei mesi di terapia, iniziarono a ridursi. Ciò è continuato fino alla loro scomparsa.

Carol non aveva più sviluppato il cancro dopo 20 anni, quando LeShan decise di scrivere il libro.

All'interno del libro “Cancer As a Turning Point: A Handbook for People with Cancer, Their Families, and Health Professionals”, il capitolo finale è dedicato ad una serie di 29 esercizi progettati per aiutare le persone a scoprire chi sono e quale sarebbe la loro vita ideale.

Molti di noi non hanno idea di dove o come iniziare questo processo, e questi esercizi sono perfetti per chiunque desideri una vita più appagante, non solo per i malati di cancro che hanno bisogno di stimolare il loro sistema immunitario.

Il sistema immunitario è debole”, afferma LeShan. E così ne consegue che se sentiamo di essere unici e meritevoli di prenderci cura di noi stessi, allora il nostro sistema immunitario inizierà a “ravvivarsi”.

Se creiamo anni in più di buona salute e una vita gioiosa e appagante, allora si potranno guarire non solo i nostri corpi, ma anche i nostri cuori e spiriti.

 

A cura della Dottoressa Giorgia Lauro


 

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Tags: scuole di psicoterapia, psicoterapia, cancro, Lawrence LeShan, terapia mente-corpo, sistema immunitario, malattia oncologica, psico-oncologia

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