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Il Workaholism

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Cosa si intende per Workaholism? Cosa ci dice la letteratura a proposito di tale fenomeno? Esiste una correlazione con i tratti di personalità?

workaholismIl termine “Workhaolic” anche conosciuto come “maniaco del lavoro” è divenuto una parola d'ordine popolare nella stampa.

È bene però chiedersi cosa sappiamo del workaholism adottando una prospettiva scientifica.

Negli ultimi anni, la ricerca ha esaminato questo costrutto in dettaglio, inclusi vari antecedenti del workaholism, esiti di esso e altre questioni comprese le emozioni vissute dai maniaci del lavoro, ciò che differenzia il workaholism dal coinvolgimento lavorativo e le specifiche esperienze delle donne maniache del lavoro.

Di seguito, verrà proposto un riassunto di ciò che la ricerca ha riscontrato su questi argomenti, così come le potenziali direzioni future per avanzare ulteriormente la ricerca e la teoria.

Chi è esattamente un “Workaholic”?

Il termine “Workaholism” fu coniato nel 1971 dal ministro e psicologo Wayne Oates, che descrisse tale fenomeno come “la compulsione o l'incontrollabile necessità di lavorare incessantemente”.

Da allora, la ricerca sul workaholism è stata afflitta da disaccordi su come definire e misurare il costrutto. Ad esempio, il workaholism è stato definito da Sorensen & Feldman (2007) come una dipendenza dal lavoro, da Fassel (1990) come una patologia, da Scott, Moore & Miceli (1997) come un modello comportamentale che persiste in molteplici contesti organizzativi, o una sindrome caratterizzata da elevata pulsione, alto coinvolgimento lavorativo e scarsa soddisfazione lavorativa da Aziz e Zickar (2006).

Nello sforzo di riconciliare queste diverse prospettive, sono state identificate le principali comunanze tra queste definizioni al fine di formare una definizione completa che include le seguenti componenti:

  • Sentirsi costretti a lavorare a causa delle pressioni interne;
  • Avere pensieri persistenti sul lavoro nel tempo libero;
  • Lavorare al di là di ciò che è ragionevolmente previsto dal lavoratore - come stabilito dai requisiti di lavoro o dai bisogni economici fondamentali - nonostante il potenziale di conseguenze negative, come ad esempio problemi coniugali.

È importante sottolineare che il workaholism non deve essere confuso semplicemente con il trascorrere una quantità eccessiva di tempo di lavoro.

Infatti, in una recente meta-analisi è stato scoperto che il workaholism e le ore lavorate durante la settimana erano solo moderatamente correlate.

Un dubbio che continua ad innescare dibattiti è se il workaholism è un fenomeno positivo o negativo.

Alcuni hanno sostenuto che il workaholism è associato ad un alto livello di eustress (stress piacevole) e ad altri risultati positivi come la soddisfazione lavorativa, di vita e di alte prestazioni, e che i maniaci del lavoro possono servire come modelli per altri dipendenti.

Altri hanno ipotizzato che il workaholism possa portare a risultati positivi - soddisfazione lavorativa, rendimento lavorativo – a breve termine, ma risultati negativi a lungo termine come problemi di salute e problemi di relazione.

I maniaci del lavoro sono stati descritti come grandi lavoratori che amano molto il loro lavoro e ne ricavano molto.

Inoltre le tipologie di workaholism spesso identificano tipi positivi e negativi di maniaci del lavoro. Gli esempi includono “maniaci del lavoro orientati al successo” come sottolineato da Scott e colleghi (1997), ed “entusiasti del lavoro” discusso da Spence e Robbins (1992).

Tuttavia, si sostiene che le tipologie comprendenti tipi positivi e negativi di maniaci del lavoro aggiungono inutili confusioni riguardo alla concettualizzazione del workaholism, perchè confondono le linee tra workaholism e costrutti correlati, ad esempio, l'engagement del lavoro.

Inoltre, come discuteremo più avanti, la ricerca sostiene in modo schiacciante l'idea che il workaholism è un fenomeno negativo associato ad un'ampia gamma di esiti dannosi.

Relazione tra il workaholism e altri tratti di personalità

Una domanda logica quando si considera la costruzione del workaholism è come si rapporta ad altri tratti di personalità?

I tratti della personalità del Big Five (estroversione, coscienziosità, gradevolezza, apertura all'esperienza e nevroticismo) sono stati esaminati un po' in relazione al workaholism.

In generale, coscienziosità, estroversione, nevroticismo e apertura sono positivamente correlati al workaholism, al contrario della gradevolezza.

Tuttavia, queste relazioni sono relativamente deboli, e c'è una buona dose di variabilità tra gli studi.

Alcune delle più forti correlazioni della personalità del workaholism sono tratti orientati al raggiungimento del successo, alla motivazione del conseguimento, al perfezionismo e alla personalità di tipo A.

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Nella meta-analisi compiuta dagli autori, perfezionismo e personalità di tipo A presentavano le più forti correlazioni con il workaholism rispetto a tutte le differenze individuali studiate.

Sebbene la ricerca sull'argomento sia limitata, c'è anche la prova che anche il narcisismo è positivamente correlato al workaholism.

Alcuni studi hanno fornito un approccio più sfumato alla comprensione della relazione tra maniaco del lavoro e perfezionismo.

Ad esempio, il workaholism sembra riguardare principalmente le forme disadattive, ma non le forme adattative, del perfezionismo.

Ancora una volta, questi risultati suggeriscono che il maniaco del lavoro non può contenere sia i tipi positivi che negativi.

Il workaholism non è sinonimo di impegno lavorativo

Nella scienza e nella pratica, il workaholism e l'impegno nel lavoro sono spesso confusi. Questa confusione non è più evidente quando qualcuno esclama, dopo aver riferito loro gli interessi della ricerca, “Oh sì, sono probabilmente un maniaco del lavoro”.

Con un sorriso imbarazzato, questo sorriso viene in genere seguito rapidamente dall'affermazione “Ma io lavoro così tanto perchè amo il mio lavoro”. Se la dichiarazione di quella persona è vera, quell'individuo è più probabilmente un lavoratore che si impegna in quello che fa e non un maniaco del lavoro.

L'impegno lavorativo può essere definito come “uno stato d'animo positivo, appagante, legato al lavoro, caratterizzato da vigore, dedizione e assorbimento”.

Indubbiamente, i comportamenti dei maniaci del lavoro e dei lavoratori impegnati sembrano simili perchè in entrambi i casi questi individui lavorano spesso più duramente e più a lungo rispetto agli altri individui.

Tuttavia, la ricerca suggerisce che ci sono diverse differenze chiave tra il workaholism ed il coinvolgimento lavorativo.

Una delle principali differenze tra il workaholism ed il coinvolgimento lavorativo sono le motivazioni alla base di questi comportamenti.

Sebbene la ricerca su questo argomento sia ancora agli inizi, diversi studi hanno trovato supporto all'idea che il workaholism ed il coinvolgimento lavorativo siano collegati a diverse basi motivazionali.

In secondo luogo, i maniaci del lavoro ed i lavoratori impegnati sembrano provare emozioni molto diverse.

Ad esempio, in uno studio sugli adulti che lavorano, è stato scoperto che il workaholism era correlato all'esperienza delle emozioni negative (senso di colpa, ansia, rabbia e delusione), mentre il coinvolgimento lavorativo era legato all'esperienza di emozioni discrete positive (giovialità, attenzione e sicurezza di sé).

Inoltre, si è osservato che i maniaci del lavoro hanno riferito di sentirsi meno gioviali e sicuri di sé al lavoro.

Tali scoperte sono in linea con una tassonomia del benessere correlata al lavoro presentata da Schaufeli (2013), che ha affermato che i lavoratori impegnati sperimentano emozioni piacevoli, contrariamente ai maniaci del lavoro che sperimentano emozioni negative.

Infine, il corpus cumulativo di ricerche suggerisce che il workaholism è principalmente collegato a esiti negativi e l'impegno lavorativo è principalmente legato a risultati positivi.

Ad esempio, si è trovato che il workasholism è correlato positivamente al conflitto tra lavoro e famiglia attraverso l'esperienza delle emozioni negative, mentre il coinvolgimento lavorativo era positivamente correlato all'arricchimento famiglia-lavoro grazie all'esperienza delle emozioni positive.

In sintesi il corpo della ricerca sostiene l'idea che il workaholism ha conseguenze negative. Le scoperte meta-analitiche mostrano in modo schiacciante che il workaholism è associato a esiti negativi per l'individuo, per la famiglia e persino per l'organizzazione.

Alcune delle relazioni negative più forti sono state trovate tra maniaco del lavoro e stress sul lavoro, conflitto tra vita lavorativa e burnout.

Un risultato particolarmente degno di nota è che il workaholism non era significativamente correlato alle prestazioni, il che indica che anche se i maniaci del lavoro possono dedicare più tempo a pensare e impegnarsi fisicamente nel lavoro rispetto al lavoratore medio, questo potrebbe non essere di alcun beneficio datore di lavoro.

Al contrario, gli studi meta-analitici che indagano i risultati del coinvolgimento lavorativo hanno trovato un'associazione positiva tra il coinvolgimento lavorativo e molti risultati positivi, tra cui un miglioramento delle prestazioni organizzative; una constatazione che enfatizza ulteriormente le differenze tra maniaco del lavoro e impegno lavorativo.

Conclusioni

Data la natura mutevole del luogo di lavoro, è ancora più importante comprendere gli antecedenti e le conseguenze del workaholism.

I progressi tecnologici hanno consentito ai dipendenti un accesso potenzialmente illimitato al loro lavoro e le modifiche al luogo di lavoro possono ulteriormente confondere le linee tra lavoro e casa.

Dato che la tecnologia ed il lavoro possono essere modelli di dipendenza che si rafforzano a vicenda, la ricerca futura dovrebbe considerare le ramificazioni della natura mutevole del lavoro e della tecnologia - ad esempio la crescente popolarità degli smartphone – sui maniaci del lavoro.

 

A cura della Dottoressa Giorgia Lauro

 

Bibliografia

  • Andreassen, C.S., Ursin, H., Eriksen, H.R., & Pallesen, S. (2012). The relationship of narcissism with workaholism, work engagement, and professional position. Social Behavior and Personality, 40, 881-890.
  • Aziz, S., & Zickar, M.J. (2006). A cluster analysis investigation of workaholism as a syndrome. Journal of Occupational Health Psychology, 11, 52-62.
  • Clark, M.A., Hunter, E.M., Beiler-May, A.A., & Carlson, D.S. (April, 2015). An examination of daily workaholism: Causes and consequences. Paper presented at the annual meeting of the Society for Industrial and Organizational Psychology, Philadelphia.
  • Mazzetti, G., Schaufeli, W.B., & Guglielmi, D. (2014). Are workaholics born or made? Relations of workaholism with person characteristics and overwork climate. International Journal of Stress Management, 21, 227-254.
  • Fassel, D. (1990). Working ourselves to death: The high costs of workaholism, the rewards of recovery. San Francisco: Harper Collins.
  • Mazzetti, G., Schaufeli, W.B., & Guglielmi, D. (2014). Are workaholics born or made? Relations of workaholism with person characteristics and overwork climate. International Journal of
  • Oates, W.E. (1971). Confessions of a workaholic: The facts about work addiction. New York: World.
  • Schaufeli, W.B. (2013). What is engagement? In C. Truss, K. Alfes, R. Delbridge, A. Shantz, & E. Soane (Eds.), Employee engagement in theory and practice. London: Routledge.

 

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Tags: scuole di psicoterapia, workaholism, workaholic, maniaco del lavoro, impegno lavorativo, tratti di personalità, emozioni negative, basi motivazionali

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