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Neurochimica dell'amore: dalla passione iniziale all'abuso narcisistico

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Tutti noi amiamo essere innamorati, almeno inizialmente. Ma il troppo di tutto può tramutarsi in qualcosa di negativo, e l'amore non fa eccezione. Nel presente articolo si cercherà di delineare la neurochimica dell'amore nel tentativo di comprendere come agisce il nostro cervello in risposta alle fasi che caratterizzano il “sentimento per eccellenza”.

neurochimica dell amore dalla passione iniziale all abuso narcisisticoTutti noi desideriamo quei momenti ipnotizzanti e fugaci di innamoramento. La fretta, le endorfine, il sorriso.

È elettrizzante e magnetico. Il mondo sembra avere perfettamente senso e le stelle sembrano essersi finalmente allineate come desideravamo.

Tutti noi amiamo essere innamorati, almeno inizialmente. Ma il troppo di tutto può tramutarsi in qualcosa di negativo, e l'amore non fa eccezione.

Con la persona giusta, la neuroscienza dietro l'innamoramento si muove nella sua naturale evoluzione. In una dinamica malsana, tuttavia, questo “innamoramento” assomiglia più ad una lenta e tortuosa bruciatura.

Ci si scotta, allontanandosi da sé stessi, dalla propria tranquillità mentale e lontano da ogni parvenza di pace.

La fase iniziale

La maggior parte delle relazioni amorose inizia sotto forma di un pensiero intrusivo. Sogniamo l'altra persona, passiamo il nostro tempo a fantasticare su quello che indossano, ossessionati dai piani che potrebbero rivelarsi per la serata.

Non conosciamo abbastanza bene l'altra persona, quindi passiamo un sacco di tempo a cercare di colmare queste misteriose lacune. Le neuroscienze rivelano che in questa fase specifica dell'innamoramento, i sintomi fisici sono paragonabili a quelli adolescenziali.

Mani sudate, discorsi balbettanti, battito cardiaco accelerato, notti agitate. Questo perché il cervello rilascia un'ondata di dopamina, serotonina e norepinefrina durante la prime fasi di attrazione.

La dopamina svolge un ruolo essenziale nella regolazione del movimento e nell'attivazione della ricompensa nel cervello. Aumenta l'eccitazione e il desiderio sessuale. I livelli i dopamina anormali o disordinati sono associati ad una varietà di disturbi della salute mentale come la depressione e la dipendenza da sostanze.

La serotonina è uno stabilizzatore naturale dell'umore associato al sonno, al cibo, alla digestione. Inoltre, la serotonina supporta la regolazione di ansia e umore. Quindi, la carenza di serotonina è anche associata a disturbi mentali come la depressione e la dipendenza da sostanze.

La norepinefrina è responsabile di evocare le nostre risposte di lotta o fuga quando si affrontano situazioni in cui è presente una minaccia acuta. Aiuta a regolare le funzioni vitali, come la pressione sanguigna ed i livelli di glucosio.

La norepinefrina fornisce quindi un effetto stimolante. Come si può notare, il cocktail di questi neurotrasmettitori contribuisce a farci sentire vertiginosi, euforici e “così innamorati” che lottiamo per focalizzare la nostra attenzione altrove.

Allo stesso modo, il processo di innamoramento imita un altro modello pericoloso: la spirale nella dipendenza. Voglie, ritiro, perdita di identità, danni ad altri elementi della nostra vita - questi fattori di rischio sono associati sia all'amore che alla dipendenza.

Il stabilizzarsi dell'eccitazione

Sfortunatamente, tutta l'eccitazione iniziale ha una data di scadenza. Non importa quanto sia affascinante la situazione, alla fine ci adattiamo alle nostre circostanze. Ecco perché i nuovi vestiti perdono il loro splendore e tutto il resto il loro fascino.

La novità svanisce e restiamo con noi stessi. L'amore e le relazioni non sono poi così diversi. Se l'esperienza dell'innamoramento producesse risultati positivi a lungo termine, il 40-50% dei matrimoni non finirebbe con il divorzio.

Dopo che l'Eccitazione iniziale inizia a esaurirsi, la dinamica può diventare sempre più complicata. Alcuni possono temere l'impegno con l'altra persona e iniziano a ritirasi dal proprio rapporto. Altri, terrificati dal rifiuto, potrebbero iniziare ad aggrapparsi incessantemente al loro partner, alla disperata ricerca della lealtà e del desiderio.

Questo tango inizia spesso con un modello di relazione insidiosa: mentre una persona desidera avvicinarsi, l'altra si trattiene e si allontana.

Questa dinamica diventa ancora più complicata quando ci si trova di fronte ad un partner narcisista. Come sappiamo, i narcisisti valutano i loro bisogni ponendoli al di sopra di chiunque altro, e usano inavvertitamente le persone come pedine per soddisfare le loro grandiose fantasie.

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Il partner ignaro spesso non riesce a captare queste sfumature nelle fasi iniziali. Dopo tutto, lui o lei è ancora in preda al cocktail di neurotrasmettitori.

Lui o lei vede l'altra persona come “salvatore magico e fantastico”. Il narcisista appare come qualcuno di cui potersi fidare; il comportamento grandioso è considerato “non convenzionale” piuttosto che decisamente allarmante.

È facile riconsiderare i difetti critici come “stranezze stravaganti”. Se l'attaccamento inizia a prendere piede, il nostro corpo inizia a rilasciare ossitocina e vasopressina.

L'ossitocina è considerata l'ormone dell'amore. Durante l'attività sessuale, i nostri corpi la rilasciano aiutando i partner a sentirsi connessi dopo aver finito. Inoltre, il corpo di una donna che diviene mamma lo rilascia per connettersi con il suo neonato tramite l'allattamento al seno.

Tuttavia, l'ossitocina ha anche un lato oscuro. Negli studi che esaminano il modo in cui alcune sostanze come l'MDMA influiscono sul funzionamento, l'ossitocina eccessiva può indurre gli utenti a dissociarsi radicalmente dai loro ambienti e agire in modo avventato.

Può anche aiutare a rafforzare i sentimenti positivi nei confronti delle persone che già amiamo.

La vasopressiva può essere invece classificata come “l'ormone dell'impegno”; la ricerca mostra che meno del 5% dei mammiferi sono monogami.

È interessante notare che due studi rivelano un legame tra le anormalità della vasopressina e l'autismo. Sebbene questa ricerca sia preliminare, i ricercatori stanno continuando a esaminare come la vasoprresina si rapporta alle interazioni sociali e alle connessioni umane.

Amore traumatico

Circa l'8% degli americani soffre di disturbi da stress post-traumatico ad un certo punto durante la loro vita. Il Disturbo da stress post-traumatico è un disturbo complesso che può avere un impatto sia sulla salute fisica che emotiva dell'individuo.

Anche se sono disponibili diverse forme di trattamento, non esiste una cura ideale per questa condizione. Le relazioni possono essere traumatiche, perché anche innamorarsi espone a questo rischio.

Per consolidare queste affermazioni, uno studio universitario ha rilevato che uno stupefacente 95% degli intervistati ha dichiarato di essere stato rifiutato da qualcuno di cui era profondamente innamorato.

Quando incontriamo ostacoli nelle nostre relazioni romantiche, la nostra passione si intensifica. Tuttavia, si intensifica con una ferocia disperata.

Diventiamo frustrati e agitati. Agiamo con manipolazione o aggressività passiva. Ci comportiamo come bambini che piangono o si lamentano o fanno il broncio - affamati di attenzione e soprattutto di soluzioni.

Anche se sappiamo che l'altra persona non può soddisfare i nostri bisogni, facciamo tutto il possibile per salvare la relazione. Per molti, la paura della solitudine evoca molto più terrore del pensiero di rimanere in una relazione malsana.

I tossicodipendenti seguono queste stesso schema. Fanno tutto il possibile per mantenere l'omeostasi prevedibile. Quando la sostanza non è disponibile, sperimentano una forte crisi ed un'intensificazione della voglia. Agiscono con aggressività o impulsività per ripristinare ciò che hanno perso.

Anche se vogliono uscire dal tunnel della droga, la sostanza sembra avere una presa ferrea sulla loro anima.

Quando la relazione diventa un abuso

I classici film Disney e le commedie romantiche mandano un messaggio molto chiaro: l'amore è quel sogno che finalmente si avvera.

Tuttavia, non tengono minimamente in considerazione che 1 donna su 3 e 1 uomo su 5 hanno subito violenza fisica da parte del proprio partner.

Non tengono conto dei numeri inerenti la violenza domestica in tutta l'America, circa 20.000 chiamate al giorno per richiedere aiuto. E trascurano che oltre 19 milioni di donne e 5 milioni di uomini sono stati perseguitati ad un certo punto durante la loro vita.

Queste statistiche non prendono nemmeno in considerazione i molti sintomi emotivi associati all'abuso narcisistico, tra cui: sminuire e criticare; minacce, dittatura e ordini diretti; controllo finanziario; monitorare e controllare la posizione dell'altro; scoppi emotivi; gelosia, sessismo o razzismo; usare tattiche di manipolazione; isolare l'altra/o da amici, familiari o interazioni sociali; mostrare rabbia o indifferenza nei confronti dell'altro e così via.

Qualsiasi combinazione di questi sintomi può portare alla distruzione dell'autostima, ad un'agonia spirituale e ad un aumento di paura e vergogna.

Certo, sfuggire all'abuso non è semplice. Per un momento, tutto sembra ancora giusto nel mondo, e ci aggrappiamo alla speranza di poter “tornare ad un senso di normalità”.

Piaccia o no, anche l'amore si riduce alla scienza, e la scienza si riduce a tutti quegli ormoni piccolissimi. La neuroscienza dietro l'innamoramento non è intesa a evocare la paura.

Ha lo scopo di evocare la conoscenza e la curiosità su come ci comportiamo. Ha anche lo scopo di evocare il riconoscimento che una relazione solida richiede elementi di onestà, rispetto, trasparenza e amicizia.

Queste dinamiche manterranno la relazione dopo che la corsa biochimica svanirà. Se la relazione manca di questi componenti, è molto probabile che la relazione procederà verso il fallimento.

Apprendere come reagisce il nostro corpo e la nostra mente all'attaccamento, può favorire un apprendimento su come proteggersi al meglio dal pericolo potenziale.

A cura della Dottoressa Giorgia Lauro

 

Bibliografia

  • Bremner J.. (2006). Traumatic stress: effects on the brain. Dialogues in clinical neuroscience, 8(4), 445-61.
  • Pine, A. Shiner, T., Seymour, B., & Dolan, R. (2010). Dopamine, Time, and Impulsivity in Humans, Journal of Neuroscience, 30 (26) 8888-8896.

 

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